开采过程中

Macraes的采矿过程是循环的,经过勘探、采矿、加工、修复和关闭的循环。在黄金价格波动的30年发展历史中,有很多这样的例子:一个地区经过勘探、开采、加工和修复,10到20年后才再次进行开采、加工和修复。

以下各节概述了Macraes的采矿周期,并对该作业的独特方法以及它与世界上其他矿山的区别提供了一些见解。

探索

矿物勘探开始于初步勘探阶段,以确定是否存在矿物资源,或确定一个已知的矿物资源区域是否超出了已知的界限。大比例尺结构制图和地球化学取样被用来确定含有异常金或其他金属的有关地区,并有助于确定潜在矿物资源的区域。通过详细的构造制图、有针对性的地球化学采样(如土壤采样)和地球物理,对感兴趣的区域或带进行更深入的调查,以更好地确定具体的目标区域。

如果发现了积极的结果,勘探活动就进入钻井的初始阶段。钻探包括在感兴趣区域周围的不同点拦截潜在矿体。这提供了岩石样本,以帮助对目标区域的潜在资源做出合理的结论。钻井信息用于量化最初的勘探结果,并确定潜在资源的规模和规模。如果有足够的资料,这可被定义为推断资源,这是建立一个完整的采矿计划所需要的三个置信度级别中的第一个。

为了增加矿产资源的可信度,采用填充钻井来确定宽间距截距之间的资源是否连续。样品被送到实验室进行化验,以确定目标体积岩石中的金的含量。然后利用这些结果作出矿物资源估计数,进一步确定矿物资源的置信度。对一种矿物资源的下一级信任分别定义为指示资源和测量资源。资源估计将包含所有级别的资源定义、推断、指示和度量。测量的资源具有最高的置信度,是首选的。

一旦完成了一项资源估算,其中指示和测量的矿产资源水平很高,资源估算就交给矿山工程师制定一个开采计划(通过露天开采或地下开采),并评估该矿产资源的经济可行性。如果开采这种资源是经济的,它将在整个开采周期中进行。

勘探贯穿积极的采矿周期的每一个方面,并在扩展或返回已知资源时使用。继续开发和消除潜在资源的风险有助于延长正在使用的矿山的寿命。

矿业

露天采矿

勘探钻井的结果被用来建立我们所说的资源模型。这为我们确定在哪里开采提供了信息。被称为“长凳”的又高又宽的台阶被钻开,以确定矿石(含有黄金的岩石)和废料(不含有经济价值的黄金的岩石),然后对该地区进行爆破。这样就能把岩石打碎,便于运输。矿石和废料区被标记出来,由一队挖掘机和自卸卡车分别开采每个区域。废石被运送到废石堆进行修复或用于稳定和填充以前的矿区。含金矿石被运送到库存准备加工。

在Macraes发现的低品位矿石推动了对创新技术和工程的投资,提高了运营效率。较低的单位成本对于Macraes作业仍然是必不可少的,因为挖出的矿石量与挖出的废石量之间的比例是1:10(也称为剥出比)。因此,从这个角度来看,要获得1到2克的黄金露天开采作业必须移动11吨的岩石。

地下采矿

在开发地下矿山之前,必须进行一系列的勘探、钻探和详细的研究,以确定其是否经济。详细研究包括范围研究(6个月)、预可行性研究(12个月)和可行性研究(12个月)。

一旦矿区完全确定,就开凿一个入口,并建立地面基础设施(最多6个月)。一个称为下降的长隧道,一个返回通道,和分支横向进入驱动器,然后开发到矿石(两个月到几年)。正常的横向矿石开发和生产周期在主隧道建立后开始。

采用填充钻孔技术,以更高的分辨率进一步确定矿体的位置,提高矿山设计所依据的地质模型的精度和分辨率。品位控制钻井和采场(矿石的开采)沿着横向开发驱动进行。这提供了用于确定矿石的确切品位和性质的材料样品。

的发展周期钻井爆破陷入困境而且地面支持用来开发隧道。爆破需要在被称为泥坑机的低轮廓挖掘机挖掘(取出岩石)之前将岩石破碎。一旦采场生产开始,就会使用远程操作的泥沼机,以消除操作人员暴露在岩崩和其他危险中的风险。卡车将原料运到地面,然后运到ROM(矿/磨)垫,最终运往磨。挖掘机将任何残留的钢材或炸药在送入轧机进行加工之前清除掉。

处理

Macraes的黄金被称为“难选矿石”,这意味着它是超细的,并且能抵抗大多数黄金加工厂典型的氰化浸出过程。这种矿石的耐火性质导致过去从矿石中回收黄金的效率低下。现在,矿石经过三个阶段的加工循环,以确保从矿石中经济地回收黄金。

第一阶段:粉碎和研磨

从地下和露天矿山储存的矿石被送入加工工厂的初级破碎机。里面的下颚将岩石压碎,以便通过底部125毫米的缝隙。碎石然后被送到磨。当磨机转动时,内部的钢球被抬到磨壁上,落在岩石上进一步碾碎和研磨。与此同时,水被泵入,把破碎的岩石变成泥浆。浆液被泵入初级旋流器(用于对材料进行分级)。较粗的物料落在底部,返回到破碎/研磨循环,而较轻的物料旋转到顶部,并被推到下一阶段。

第二阶段:浮选和氧化

浮选单元是将含金矿石从废石中分离出来的第一次机会。Macraes开采的主要材料是硫化矿(含金颗粒)。SIBX(异丁基黄原酸钠)被泵入泥浆中,使金颗粒与岩石中的硫结合。空气被用来搅动浆液,并使金结合的硫浮在储罐顶部进入下一阶段。重复这一过程以浓缩含金矿石并将其从废石中分离出来(增加矿石的品位)。浮选装置捕获在Macraes收集的70%的黄金,初级粗工收集剩下的30%。不含任何黄金的泥浆被中和后送到尾矿坝。浓缩物被加厚,然后被送入高压灭菌器,以打破硫和金之间的键,复制自然氧化。金在压力下通过氧和硫的反应释放出来。一旦反应开始,新鲜的浆液被送入高压灭菌器,氧化浆液被排出到循环的下一阶段。

第三阶段:浸出和吸附

氧化后的泥浆进入碳浸出回路,将黄金从岩石中溶解出来。它通过一系列重力输送的装满氰化钠的容器,初始浓度较高,最后浓度较低。氰化钠从岩石中滤出黄金变成液体。一颗岩石颗粒穿过储罐可能需要三到四天的时间。当岩石颗粒到达最后一个槽时,98.5%的黄金已被回收。与此同时,活性炭(椰子壳)通过储罐系统被泵到上游,以捕获浸出的液态黄金。一旦充满了黄金,碳就会进入一个用来将黄金从碳中洗出的黄金解吸柱。当这个过程完成后,剩下的就是含有热水、金溶液、氰化物和烧碱的洗脱液。洗脱液被运送到金室,并被电镀到用钢棉包裹的阴极上。然后,钢棉在熔炉中熔化,使黄金沉到底部,剩余的废料(渣)上升到顶部。 As the bar is poured, the slag pours out, followed by the gold, causing the slag to overflow out of the mould, leaving behind the gold. A sample is taken to send to Perth Mint to determine the quality before the gold bar is then removed and cleaned. It is weighed and numbered before being shipped to Perth Mint.

康复和关闭

矿山的恢复和关闭完成了采矿周期。认识到采矿只是一种临时的土地使用,我们的社区(即当地的农业社区、tangata whenua和监管委员会)对矿山如何关闭以及土地如何移交用于未来的土地使用有预期,这是矿山关闭和修复决策的关键驱动因素。因此,关闭和修复是Macraes业务的矿山设计过程的组成部分。通过在矿山设计过程的早期包括关闭和修复方面,可以避免重大的环境影响,例如对开采的露天矿进行回填,而不是创建新的废石堆,从而限制矿山的环境足迹。

在矿山设计过程早期的一个关键决策点是决定破坏土地的最终用途。在Macraes项目的30年里,我们研究了不同的土地用途,包括展示文物和创建湿地步道。然而,主要的主题是将大部分土地恢复为广泛的养牛牧羊地。从那时起,已作出重大努力,恢复采空区,以创造肥沃的农田。

康复

恢复工作不仅是在关闭后产生最后土地用途的做法,而且还有助于尽量减少采矿发展的其他影响。这些影响包括侵蚀和泥沙流失的影响,植被和土壤受到干扰,以及对土地更广泛的影响。在可能的情况下逐步恢复(即随着采矿作业的发展,以限制这些影响的程度和持续时间)。

在矿山规划和设计时以及开发之前,进行了一项评估,其中包括待开发土地的当前价值(即畜牧和生态价值)。由此决定该地区采矿后的最终土地用途。评估还调查有哪些修复材料,需要什么来满足最终的土地用途。修复材料通常包括氧化片岩(也称为“棕色岩石”),它被用作底土和表土。一旦了解了复原材料的数量,就会在开始挖掘废石之前设计出用于剥离或清除这些材料的库存。

在废石堆或其他被破坏的土地上准备的地方,棕色岩石和表土可以直接放置,而不需要储存。这在表土管理中尤为重要,因为它能确保土壤的整体肥力得到保存。被破坏地区的植被恢复紧随表层土的安置。在植被恢复中使用的植物类型取决于该地区的最终预期土地用途。历史上,Macraes行动使用了当地使用的牧草品种的混合种子。

此外,还进行恢复规划,评估矿山发展对景观的影响。该评估包括采矿期间、采矿后和恢复后的视觉效果。为了限制采矿后的景观影响,废石堆的形状与周围的景观融为一体。这是通过一系列的措施来实现的,包括塑造斜坡以匹配附近的自然斜坡交叉剖面,使斜坡不比附近的自然表面更陡峭,使形成的表面圆化,使其过渡到自然表面,保持变化和弯曲的天际线,模拟自然天际线。

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