在兰开斯特县,拯救卡罗莱纳高跟鞋的工作正在取得历史性进展。

卡罗莱纳裂尾蚌是一种淡水贻贝,是地球上最稀有的物种之一。现在,多亏了美国鱼类和野生动物管理局(USFWS)领导的集体工作,以及海尔金矿的资助,卡罗莱纳裂跟鱼比过去几十年有了更好的生存机会。万博苹果版app下载

摩根·沃尔夫(Morgan Wolf)是美国鱼类和野生动物管理局负责卡罗莱纳鞋跟分离器项目的首席国家恢复生物学家。在过去的几年里,摩根和她的团队一直在努力拯救这个重要的物种。

2017年,在有记录以来的第一次,他们在Flat Creek发布了第一批实验室饲养的高跟鞋分离器。2021年10月,沃尔夫和同事们又回来了,他们小心翼翼地在平静的平溪水域跋涉,寻找一个稳定的区域,引进559只幼跟鱼。

“平溪提供了营养所需的干净、含氧良好的水。这个地区包含了一些已知存在的物种最好的栖息地。”

每只幼鱼都是在奥兰治堡贻贝保护中心(OMCC)通过一个负责繁殖濒危物种的项目抚养长大的。该项目于2015年开始,其中的挑战包括如何模拟繁殖过程。

雌性的受精卵被释放到水中,在这个阶段找到并附着在一种特定的鱼类上。幼虫在从未受伤害的寄主那里吸取营养的同时,可以附着数周。一旦发育成幼鱼,裂跟鱼就会离开鱼群,沉到河底。

如果这是一个地区支持Heelsplitter,他们将继续增长。栖息地或水质问题将阻碍发展,它们将无法繁殖,最终灭绝。弄清楚如何在实验室里复制繁殖过程是很困难的。

幸运的是,USFWS和南卡罗来纳州自然资源部合作解决了这个难题。10月份释放的559只贻贝加入了被释放到比迪、萨鲁达、萨凡纳和卡托巴地区河流流域的1000多只贻贝的行列。

摩根称OMCC是物种恢复的“游戏规则改变者”。她说:“这使我们能够在南卡罗来纳第一次在跟裂虫栖息的栖息地附近饲养动物。”

万博苹果版app下载海尔金矿的资金是该项目成立的主要组成部分之一。作为海尔保护管理计划(Conservation Management Plan)对当地水域影响的一部分,该公司承诺每年向卡罗莱纳高跟鞋分离器捐赠370万美元。自2015年以来,已经为该项目提供了大约160万美元。

摩根说:“这笔捐赠对该物种在可预见的未来的繁殖和研究工作是一项重大贡献。”

海尔还为这个项目提供了支持,为已知存在的裂跟鱼培育了一些最好的栖息地。去年10月释放的少年犯被安置在Flat Creek的较低部分,在公司将其捐赠给Katawba Valley土地信托基金之前,海勒曾拥有这块土地。

“我们尊重并努力保护我们工作的自然环境,”海尔金矿执行总经理大卫·隆多诺说。万博苹果版app下载“海尔金矿万博苹果版app下载团队将继续与USFWS和其他支持机构合作,希望有一天能享受到独立发展的鞋跟分离器。”

健康的栖息地对裂跟蚁的未来至关重要,进入这些地区有助于增加种群数量,并监督该计划的成功。摩根表示,该州每年至少会增加一名穿高跟鞋的人。

她说:“虽然我们的繁殖努力可能是成功的,但恢复受到适合饲养动物的溪流栖息地的限制,也受到私人土地所有者允许在他们的土地上扩大繁殖的意愿的限制。”

鱼类和野生动物一直在与负面因素作斗争,如气候变化、森林砍伐、允许和不允许向河流排放污染物,以及其他威胁物种的问题。有关卡罗莱纳高跟鞋分离器访问的更多信息https://www.fws.gov/species/carolina-heelsplitter-lasmigona-decorata

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